Monday, August 20, 2018

More than a Big Boy combo plate

Bob's Big Boy, quite literally, gave me my first vision of what the world was like.

No, really.

I was born legally blind, but nobody (including me) knew it for a while. Unintentionally, I disguised the problem behind surprisingly effective coping mechanisms. And of course I didn't know that vision COULD be anything other than a haze of fuzzy shapes and colors. So I had not complaints.

I was three when the problem was identified. My mother was *horrified* that she hadn't caught the problem earlier, even though the pediatric ophthalmologist told here there was no way she could have done so.     
An example of Bob's "Chula Vista" building design. This one in L.A.
When the big day arrived, my parents and I drove down to El Toro (that's Lake Forest to carpetbaggers) to pick up my very first pair of uber-thick prescription glasses, which would (and still do) correct my vision from horrible to 20/20.

We immediately went just down he street to Bob's Big Boy for lunch. There -- unlike the short ride over in the backseat of my parents' Olds Cutlass -- I could finally SEE something! In fact, I could see EVERYTHING!

We'd been to identical Bob's restaurants many times before. It was one of architectal firm Armet & Davis' earthy "Chula Vista" designs for Bob's, which combined the design genius they'd perfected in earlier googie coffee shops with a strong theme of Early California and the Western Ranch House.

But every detail was new to my eyes! The first clear visual impressions I had were of my parents, subtropical plantings, a big George Nelson clock and benches, stained glass windows, "Spanish" wrought-iron light fixtures, decorative Lucite booth dividers, spacious Naugahyde booths, rotating racks of refrigerated desserts, and intriguing framed art depicting the vaqueros, dons and adobes of Early California. Every image was new and amazing to me.
Bob's bank and comic book. The comics were dumb, but I always wanted one.
I kept pointing out the simplest things to my mother, in awe -- Restaurant features I'd walked past dozens of times before and never noticed, like the simulated wood grain of the tabletops and the shiny metal air conditioning vents.

"Look! Look! There are plants INSIDE the building!"

Mom had tears in her eyes. But I was too busy LOOKING at EVERYTHING to notice.

Leaving the restaurant after lunch, I noticed (also for the first time) the large outdoor statue of Bob and ran over to give him as big a hug as my three-year-old arms could muster. It was a ritual I would repeat many time in my early childhood, (and possibly a few times as an adult).
Phil Brigandi and I visiting a Bob's on Glenoaks Blvd, Glendale in 2008.
Through dumb luck, I grew up surrounded by great architecture, including many gems by the Neutras: The Huntington Beach Central Library, Orange Coast College, the Mariners Medical Arts Building (where my pediatrician's office was located), and even a Neutra-knock-off elementary school. I regularly rode my bike past Schindler's Lovell Beach house and I enjoyed the breathtaking designs of Disneyland.

And of course I've been to restaurants with better food and service than Bob's. Even in its golden era, Bob's was never trying to be a fine dining experience -- just a top-notch coffee shop.
Bob and I on my 44th birthday -- In Toluca Lake, California
But still,... No building quite hits me emotionally like a Bob's Big Boy in original condition.

Oh, I know the franchises are now inconsistent and sometimes disappointing. (The one in Orange deserved to close.) And they don't serve my favorite silver goblet milkshakes nor the julienned vegetable (with barley) soup I loved. But just being IN a vintage Bob's is always a bit of a happy homecoming.

Can I trace my love of coffee shop architecture, double-deck burgers, colorful roadside signage, giant fiberglass advertising figures, and George Nelson clocks back to my first clear visual impressions? Can I trace my first step toward a career as a California historian to that moment?

Well, it certainly didn't hurt.


Anonymous said...

The Bob's Big Boy on Whittier Blvd. in Whittier was a favorite hang out followed by 'cruising' the Blvd. afterwards - high school fun '67-'68.

Connie Moreno said...

Back in the 70s when I was in high school, Bob's in Glendale was a favorite place to go! Loved this post!

medoo said...

شركة تنظيف بالباحة التنظيف من الأشياء المهمة التي يجب الاهتمام بها فهناك العديد من الشركات التي تقوم بعمل التنظيف بشكل ممتاز كما تعمل بدقة كبيرة وكفاءة عالية.
فيتم التنظيف بعدة طرق مختلفة ولكن تحتاج الى ايدي عاملة مثل شركة تنظيف بالباحة

حتى يتم العمل على أفضل وجه فيجب القيام بالتنظيف باستخدام مواد التنظيف التي تتناسب مع كل ما تقوم بتنظيفه سواء كان سجاد او أثاث أو ستائر أو أرضيات أو غيرها من الاشياء الاخرى والاماكن الاخرى.
فتحتاج عند القيام بالتنظيف إلى أدوات تعمل على التنظيف بشكل جيد وبطريقة جيدة تنظف بعمق ولكنها لاتتلف الاشياء الخاصة بالمنزل.
كما يجب أيضا الاهتمام بالتعقيم للحمامات والمطابخ والتنظيف بدقة لأن تلك الاماكن أكثر تعرضا في بيتك او منزلك للاتساخات بشكل كبير شركة تنظيف بالباحة
وتحتاج إلي التنظيف بشكل مستمر .
كما أن هناك أيضا العديد من الاشخاص الذين يعانون من الاتساخات الموجودة بالاثاث والكنب بمختلف أنواعه فلكل نوع من أنواع الكنب طريقة مختلفة عن الاخري في التنظيف سواء كان من الجلد أو قماش أو مغطى بالخشب فيجب تحديد نوع المنظف الذي تقوم باستخدامه في التنظيف قبل الاستخدام حتى لا يتسبب في أي ضرر للكنب أو للاثاث.
لا تقتصر عمليات التنظيف علي مكان محدد دون الآخر بل إنها من الأمور الهامه لجميع الأماكن سواء كانت منازل أو فلل أو شقق وايضا جميع أنواع الاثاث وخاصه السجاد والانتريهات الذي تتراكم فيه الاوساخ والأتربة والروائح الكريهه.
كما يجب أن تتم عملية التنظيف للخزان أيضا والذي يعتبر من أهم الأغراض في كل منزل، ومن أهم أساليب النظافة أن يتم مراعاه التنظيف الجيد لمواسير الصرف والمجاري التي تعتبر من أكثر الأماكن التي تتعرض للانسداد وتراكم الحشرات بها وتتسبب في الأمراض.
كما يجب أن تتضمن عملية التنظيف أيضا التخلص من القاذورات بشكل مستمر وعدم تراكمها في المنزل فهي من أهم أسباب انتشار الحشرات والروائح الكريهه والتي هي مصدر للأمراض المختلفه.
النظافة من الأمور الضرورية والتي يحثنا عليها الدين الإسلامي وتتطلب تنفيذ دقيق واتباع الخطوات التي توفر اعلي نسب حمايه ممكنه والتخلص من مشاكل المنازل التي تنتج عن انتشار هذه الاوساخ المزعجه.
شركة عزل أسطح
من المعروف ان عزل الأسطح من المهام التي من الممكن ان تقوم بيه شركة عزل أسطح فهي من المهام التي من الممكن ان تساهم بشكل كبير في حماية الأسطح شركة عزل اسطح بالباحة
وهذا من الكثير من العوامل الضارة والتي من الممكن ان تؤثر على الأسطح